Nouvelles technologies

L’arrivée d’Internet est un changement technologique majeur qui abolit les distances et qui courbe les liens avec le monde grâce à des moyens de communication de plus en plus sophistiqués. Cependant, ce service n’est pas encore disponible dans tous les milieux ruraux qui vivent, pour plusieurs, les effets d’une fracture numérique importante. En effet, en 2009, on estime qu'environ 300 communautés rurales n'ont pas accès à un service Internet haute vitesse. Selon Branchement à la fibre optique à St-Camilleune récente étude de la firme Léger Marketing, près de 46% des foyers ruraux sont branchés à la haute vitesse ou à la vitesse intermédiaire, comparativement à 55% des foyers urbains. Or, cette réalité n’est pas seulement le lot des régions éloignées, mais aussi de bons nombres de collectivités des régions centrales du Québec où la couverture Internet se limite souvent aux centres des villages. Pour expliquer ces disparités, on évoque les coûts des infrastructures et la faible densité de population qui rendent le service Internet moins rentable en milieu rural pour les fournisseurs de services. Pourtant, aujourd’hui, l’accès à Internet haute vitesse n’est plus un luxe, mais une nécessité. Cette réalité se traduit, pour les nombreux organismes et entreprises, par le souci de l’attraction et la rétention de la population rurale, la formation à distance, de même que la création de richesses et d’emplois.

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